En wij durven te klagen over slecht tot geen internet???

  • 2 December 2021
  • 2 reacties
  • 67 keer bekeken

Reputatie 7
Badge +22
  • Wijsgeer
  • 16371 reacties

VS anno 2021: ruim 30 miljoen Amerikanen hebben belabberd of geen internet
In de VS hebben anno 2021 tientallen miljoenen mensen geen fatsoenlijke internetaansluiting. President Joe Biden belooft er iets aan te doen, maar een voorstad van St. Louis weet hoe moeilijk dat is.

In de bibliotheek van Fairmont City hoef je niet te fluisteren, op een dinsdagmiddag na schooltijd. Een groepje jongens bezet de vijf computers in de hoek en speelt bij vlagen luidruchtig een vechtspel, krakende zakjes chips binnen handbereik. Directeur Katie Heaton vindt het prima dat ze komen gamen, want ze weet dat dit een luxe is voor de vijf. Thuis hebben ze geen computer met internet.

Gamen in de bibliotheek omdat het thuis niet meer kan ©DPG Media

Het is een probleem op het uitgestrekte Amerikaanse platteland: gebrek aan snelle internetverbindingen waarmee je online kunt vergaderen, leren en spelen. Maar dit is geen afgelegen gebied. We staan op 10 minuten rijden van het hoofdkantoor van Amerika’s grootste bierbrouwer in St. Louis, stad van Miles Davis en een veelbelovende techsector. Je kunt vanuit Fairmont City de skyline van St. Louis staat zien, maar hier, aan de overkant van de Mississippi Rivier, is het pre-internettijdperk nog niet afgelopen.

Hier wonen 2300 mensen die niet of amper op het internet kunnen. Al jaren vragen ze providers om fatsoenlijke breedbandverbinding. De bieb heeft wel soepel internet sinds een bankfiliaal in 2016 zich in het pand vestigde - voor de bank was plots wél breedbandverbinding beschikbaar.

Geduld
Inwoners moeten het doen met een ontvanger die een traag signaal ontvangt van een zendmast in het dorp - maar alleen als die zichtbaar is vanuit hun huis. Elke boom, heuvel of windvlaag verstoort het signaal. Netflixen is hier een oefening in geduld, en je Zoom-vergadering kun je beter ergens anders gaan houden. Robert Delgado (24), medewerker van een distributiebedrijf in Fairmont City, ziet het geregeld gebeuren. ,,Als mijn baas met iemand in Vietnam ofzo moet vergaderen, gaat hij maar naar huis.”

De VN ziet internettoegang als een mensenrecht, maar in het rijkste land ter wereld wonen meer mensen zonder goed internet dan Nederland inwoners heeft. De regering Biden schat dat maar liefst 30 miljoen Amerikanen in gebieden wonen waar een soepel werkende breedbandverbinding niet beschikbaar is - en daarbovenop komen nog de miljoenen mensen die hem niet kunnen betalen. In Illinois heeft ongeveer één op de zes huishoudens geen breedbandinternet.


Schamele inkomens
,,Het is 2021! Hoe kan dit?” De stem van Katie Heaton schiet omhoog. ,,We horen hier bij de stadsregio St. Louis. Hoe kan een deel daarvan geen betaalbaar betrouwbaar internet hebben?” Ze weet het eigenlijk wel - hier wonen mensen met schamele inkomens, en aanbieders denken er niet genoeg winst te kunnen maken.

Thuis, een half uur rijden verderop, is het voor Heaton niet veel beter. Ze deelt haar wifi-wachtwoord nooit met bezoekers, omdat de datalimiet van haar gammele verbinding zo snel in zicht komt. ,,Toen we er net kwamen wonen zeiden we: oké, onze telefoons kunnen niet meer op wifi. Als ik één of twee zoom-vergaderingen doe ben ik al door de data heen.”

In Bidens plan voor het opknappen van Amerika’s verouderde infrastructuur is 65 miljard dollar uitgetrokken voor breedbandverbindingen in regio’s waar die anno 2021 nog ontbreken. Er komen subsidies om kabels te leggen op plekken waar providers dat te duur vinden. Gezinnen met lage inkomens kunnen een bijdrage in de kosten van 30 dollar per maand aanvragen. Maar heel Amerika aansluiten op het internet gaat tijd kosten, hebben kenners al gewaarschuwd.

Kabels
In Fairmont City is onlangs eindelijk een provider bereid gevonden de kabels te leggen - maar het duurt nog tot het voorjaar voordat de installatie begint. De lokale basisschool kon niet wachten. Vorig jaar, toen scholen online les gaven tijdens de pandemie, zat soms een handvol kinderen voor de deur van de bieb, om mee te kunnen doen aan hun online-les. Toen het kouder werd zaten ze in de auto van hun ouders op de parkeerplaats, vertelt Heaton. De enige verbinding thuis is meestal de databundel op de smartphone van een ouder.

Katie Shiver wordt nog emotioneel als ze denkt aan de eerste maanden van de pandemie, toen haar vijfdegroepers thuis online school hadden moeten volgen. Van de 24 kinderen in haar klas zag ze er twee op haar scherm - de rest had thuis helemaal geen internet. ,,Het was echt vreselijk”, zegt ze. ,,Je schatjes onverwacht van je afgenomen zien worden en ze dan maandenlang niet kunnen zien.”

De school liet met geld uit een coronasteunpakket van de regering ten einde raad maar een eigen 4G-toren op het schoolplein zetten. Leerlingen in een cirkel van zo’n 8 kilometer kunnen er verbinding mee maken. ,,Het stelt niet veel voor, als je het zo ziet”, zegt Katie Shiver als ze de metalen constructie laat zien. ,,Maar het is een wereld van verschil voor ons.”

Je las zojuist een PREMIUMartikel
BRON: DE STENTOR

 


2 reacties

Reputatie 7
Badge +23

Wij zijn hier zeker verwend. Met mobiel bereik overigens ook met een dekkingsgraad van zo'n 98%. 

 

Grappige weetjes:

 

Het hoogste internet ter wereld heb je op de Mount Everest.
In Japan heb je de meeste kans op supersnelle wifi als reiziger. Of je nu in de trein zit of aan het eten bent in een restaurant: het aanbod is nergens ter wereld relatief gezien groter.
Steeds vaker kun je ook op het internet tijdens je vlucht. Onder andere Qatar, Emiraties, Turkish Airlines en Qantas bieden dit aan. Vaak moet je hier extra voor betalen.
De snelste wifi-stad van Europa is Riga, wereldwijd is dit Seoul (Zuid-Korea).
Op 1 januari 2021 waren er 4,66 miljard actieve internetgebruikers wereldwijd. Dat is 59,5 procent van de wereldpopulatie. 92,6% hiervan heeft toegang tot het internet via een mobiel device.
Het land met de laagste populatie aan internetgebruikers is India, China volgt op een tweede plek.
De meeste internetvrijheid heb je in IJsland. Er zijn weinig restricties en het minste censuur op online content.
In sommige landen kun je niet altijd op Google komen, zoals in Cuba, Iran, Myanmar, Noord-Korea en Syrië.
 

Reputatie 7
Badge +8

In een vergelijking met meerdere landen in de rest van de wereld is de prijs / kwaliteit verhouding voor internet in de VS belabberd. Ik heb verhalen gelezen dat mensen daar soms een fortuin moeten betalen voor een belabberde verbinding. Ik ben daarom dus niet verbaasd over dit verhaal.

Reageer